TIEMPOS DEL MUNDO

jueves, 13 de febrero de 2014

LA HYDRA: Una monstruosa criatura de múltiples cabezas

En la mitología griega, la Hydra (en griego antiguo Λερναία Ὕδρα) era un despiadado monstruo acuático ctónico con forma de serpiente policéfala (cuyo número de cabezas va desde tres, cinco o nueve hasta cien, e incluso diez mil según la fuente) y aliento venenoso a la que Hércules mató en el segundo de sus doce trabajos. La Hydra poseía la virtud de regenerar dos cabezas por cada una que perdía o le era amputada, y su guarida era el lago de Lerna en el golfo de la Argólida (cerca de Nauplia), si bien los arqueólogos han confirmado que este lugar sagrado es anterior incluso a la ciudad micénica de Argos, ya que Lerna fue el lugar del mito de las Danaides. Bajo sus aguas había una entrada al Inframundo que la Hydra custodiaba junto con el Cancerbero.. Esta monstruosa criatura era hija de Tifón y Equidna y en algunas tradiciones madre de Quimera. Fue criada por Hera bajo un plátano cerca de la fuente Amimone en Lerna. Se decía que era hermana del león de Nemea y que por ello buscaba venganza por la muerte de éste a manos de Hércules. Por esto se decía que se hizo elegir como un trabajo para Hércules, de forma que éste muriese. Tras llegar a la ciénaga cercana al lago Lerna, Hércules y su sobrino Yolao se cubrieron las bocas y narices con una tela para protegerse del aliento venenoso de la Hydra y disparó flechas en llamas al refugio del monstruo (la fuente de Amimone) para obligarle a salir. Entonces se enfrentó a ella con su espada y empezó a cortarle las nueve cabezas que tenía. Pero cada vez que se le cortaba una, otra renacía en el mismo lugar más fuerte que la anterior. Entonces su sobrino le ayudó quemando el cuello de la cabeza cortada para que no renaciera otra. Al final, la Hydra no pudo regenerarse y murió sin cabezas a manos de Hércules, quien mojó las puntas de sus flechas con la sangre de la bestia para que así fueran mortíferas para quienes hiriese. De esta manera la envió al Hades, sin saber que el mismo la seguiría posteriormente.