TIEMPOS DEL MUNDO

lunes, 19 de mayo de 2014

FRB 121102: ¿Unas misteriosas señales de radio de origen alienígena?

El último fin de semana The Daily Mail nos trajo una intrigante noticia, sobre un extraño fenómeno que desde su descubrimiento en el 2007, sigue desconcertando a los científicos. En efecto, ese año, el radiotelescopio Parkes, en la región australiana de Nueva Gales del Sur, recibió una señal de radio inusitadamente fuerte proveniente del espacio. La señal, bautizada como FRB 121102, era tan intensa que incluso se puso en duda su procedencia espacial. Sin embargo, en el 2013, el radiotelescopio de Arecibo, en Puerto Rico, ha logrado confirmar la existencia de esa señal de radio, aunque se sigue sin saber qué la origina. FRB 121102 no emite continuamente. Por el contrario, es muy esporádica. Desde 2007 apenas se han captado una docena de estos pulsos, y todos desde la instalación de Parkes, lo que no descartaba que se tratara de una interferencia de origen terrestre. El hecho de haber recibido la señal en Arecibo, que alberga la antena de radio convergente única más grande y curvada del mundo (305 metros de diámetro), permite comenzar a estudiar la señal con la garantía de que su origen es espacial. FRB 121102 es muy intensa y muy corta, con picos muy elevados que apenas duran unos milisegundos. Su nombre viene de la expresión Pulso rápido de radio (Fast Radio Burst). También se la conoce como Pulso de Lorimer, en atención al astrónomo que la descubrió. Al no tratarse de una señal recurrente, se ha descartado que esté originada en un Pulsar. Los astrónomos barajan varias hipótesis. La primera es que se trate de un Blitzar. Este objeto astronómico aún no confirmado es una estrella de neutrones cuya masa es lo bastante grande como para colapsar en un agujero negro. Sin embargo, gira tan rápido que la fuerza centrífuga impide que colapse. Eventualmente, el campo magnético de la estrella pierde fuerza y esta colapsa, enviando un torrente de radio masivo antes de convertirse en un agujero negro. Por el momento, la existencia del Blitzar es sólo una teoría. Otras opciones para explicar el origen de FRB 121102 son estrellas de neutrones con campos magnéticos especialmente fuertes, o explosiones de rayos gamma vinculadas a Supernovas. La dispersión de la señal apunta a que estos pulsos se generaron a miles de millones de años luz. En abril de este año se volvió a captar estas extrañas señales y los científicos se preguntan si podrían ser obra de una inteligencia extraterrestre y sin saber, estamos recogiendo mensajes alienígenas. "Se trata de un hallazgo extraordinario, ya que indica la existencia de un fenómeno astronómico hasta ahora desconocido e incluso podría indicar que se trata de una vasta red de comunicación alienígena, demostrando que el universo está lleno de formas de vida inteligente", dice Nigel Watson, autor de the UFO Investigations Manual. “Cada señal inusual del espacio exterior nos anima a preguntarnos si es obra de una civilización extraterrestre. Sería fantástico si así fuera ya que demostraría que no estamos solos en el universo y tendría un impacto dramático en nuestra percepción de ver de las cosas” expresó. Por ahora, la FRB permanece en gran medida como un misterio sin resolver. Se necesitarán más estudios y observaciones en el futuro para determinar realmente de dónde vienen, y que es lo que los está causando. Hasta entonces, no se puede descartar ninguna teoría por mas sorprendente que nos parezca.

Mysterious Extragalactic Radio Signals Observed por GeoBeats
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