TIEMPOS DEL MUNDO

jueves, 5 de junio de 2014

KAPPA: Una siniestra criatura de la mitología japonesa

Una noticia proveniente del Japón, del cual da cuenta The Telegraph, indica que por primera vez en la historia, un museo de ese país exhibirá lo que considera son los restos de un demonio de la mitología japonesa llamado Kappa. Se dice que desde tiempos inmemoriales, estas criaturas humanoides viven en los ríos, son de pequeña estatura y se alimentan de niños humanos, un manjar al que no se pueden resistir. Los Kappas son muy conocidos en todo Japón, aunque los detalles de su apariencia varían bastante en diferentes leyendas. La imagen más conocida del Kappa es una mezcla entre el ser humano, una tortuga y un sapo: con piel de rana, un pico en vez de una nariz y con una cavidad llena de agua en la cabeza que le da superpoderes. Hay varias teorías acerca de los orígenes de los Kappas. Se ha sugerido que estas leyendas se podrían basar en la Andrias japonicus o "Hanzaki", una salamandra agresiva que atrapa a su presa con sus poderosas mandíbulas. Otra posibilidad es que el mito apareciera a partir de la antigua tradición japonesa que consistía en introducir fetos que habían nacido muertos en pequeñas embarcaciones y lanzarlos a los ríos. Los Kappa suelen representarse como pequeños humanoides con forma de rana del tamaño de un niño.Su escamosa piel reptiliana varía de color desde el verde hasta el amarillo pasando por el azul.  Según la leyenda, los Kappas son muy poderosos, y toda su energía viene del agua que tienen en sus cabezas. Si salen a la superficie, y por algún motivo, pierden el agua de sus cabezas pueden llegar a morir, por lo que cuando se aventuran por tierra, suelen cubrir sus cabezas con algún objeto, como un casco, para protegerse. Al ser un personaje malvado de la mitología japonesa, se le suele asustar con fuego. Es por ello que aún hay muchas aldeas en Japón que utilizan fuegos artificiales cada año para espantar  a los malos espíritus, entre ellos los kappa. Sin embargo, algunos Kappas llegan a hacerse amigos del hombre, e incluso les enseñan trucos de medicina ya que tienen grandes poderes para eliminar los dolores de espalda. Es por ello que existen templos dedicados a estos seres mitológicos. Ahora, los creyentes de los kappas, pueden ver los restos momificados de esta criatura legendaria en el museo de la Residencia Miyakonojo Shimazu, en la prefectura de Miyazaki (en la isla de Kyushu) los cuales serán exhibidos hasta el 22 de junio.